In Memorium/ En Memoria

José Luis Cuevas (1934-2017)

Graciela Iturbide (Mexico, 1942), José Luis Cuevas, c. 1969. Gelatin silver print. Courtesy FEMSA Collection.

José Luis Cuevas was born in Mexico City in 1934. He won his first art award at age ten and by age fourteen had organized his first exhibition. Cuevas was a central figure of Generación Ruptura (Breakaway Generation), a mid-century movement made up of young Mexican artists who challenged the art promoted by the post-revolution government, which they considered regional and dogmatic. Instead of creating monumental nationalist murals inspired by historical events, Cuevas created small scale paintings, drawings, and prints that explored the inner psychological turmoil of the individual.

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José Luis Cuevas nació en la ciudad de México en 1934. Ganó su primer premio de arte a los diez años y a los catorce organizó su primera exposición. Cuevas fue una figura central de la Generación Ruptura, un movimiento de mediados del siglo formado por jóvenes artistas mexicanos que desafiaron el arte promovido por el gobierno posrevolucionario, al que consideraban regional y dogmático. En lugar de crear murales nacionalistas inspirados en eventos históricos, Cuevas creó pequeñas pinturas, dibujos e impresiones que exploraban la agitación psicológica interior del individuo. 



These works are from a series called Barcelona 7, created at Polígrafa, a graphics workshop in Barcelona, Spain. They portray figures from the fringes of society, whose distorted features reflect the pain and isolation of modern life. José Luis Cuevas exhibited internationally throughout his lifetime and his works are a part of the collections at various institutions, including the Art Institute of Chicago, The Metropolitan Museum of Art in New York, National Gallery of Art in Washington, D.C., Los Angeles County Museum of Art and MOLAA. The José Luis Cuevas Museum opened in 1992 in Mexico City’s historic district. Cuevas passed away on July 3, 2017, at the age of eighty-three.

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Estas obras son parte de una serie llamada Barcelona 7, creada en Polígrafa, una imprenta en Barcelona, España. Representan figuras marginalizadas de la sociedad, cuyos rasgos distorsionados reflejan el dolor del aislamiento en la vida moderna. José Luis Cuevas expuso internacionalmente a lo largo de su vida y sus obras forman parte de las colecciones de varias instituciones como Art Institute of Chicago, The Metropolitan Museum of Art en Nueva York, National Gallery of Art en Washington,  Los Angeles County Museum of Art y MOLAA. El Museo José Luis Cuevas se inauguró en 1992 en el distrito histórico de la ciudad de México. Cuevas falleció el 3 de julio del 2017 a los ochenta y tres años.